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NASA测试RainCube气象卫星 可深入了解风暴内部

时间:2018-10-04 23:26供稿单位:织梦58打印字号:

RainCube 是一种小到可以放进背包中、将雷达信号发送至暴风雨中心的气象卫星,以便为人们提供更准确的天气预报。 据外媒报道,美国宇航局(NASA)正在测试一个大小和鞋盒差不多的微型卫星,希望未来能够用于监测全球风暴,且早期结果很是振奋人心。通过 RainCube(装在 CubeSat 微型卫星中的雷达),喷气动力实验室(JPL)试图了解较小的卫星,能否以更低的成本、更快地提供更全面的气象数据。

风暴越来越大,但追踪它们的工具却越来越小。(图自:美国大学大气研究联盟 / UCAR)

其想法是,可以像小鹅一样飞行的迷你卫星,能够在风暴中提供更频繁的实时外景,从而更准确地追踪雨、雪、雨夹雪、以及冰雹的运动。

NASA 位于加州帕萨迪纳的 JPL 气候科学中心主任 Graeme Stephens 表示:

实际上,随着科学研究的深入,我们将动用迷你气象卫星集群,而不仅仅依靠其中一个。基于地球科学方面的经验,时间和空间的覆盖,远比拥有一台真实昂贵的卫星仪器更加重要。

RainCube 重约 26 磅(12 公斤),伞状 1.6 英尺(50 厘米)天线可将专门的雷达信号发送至风暴层。 信号从雨滴中反弹,并从天气旋风中发回一幅幅快照。

已知的雷达系统非常大,但 JPL 强悍到能够将尺寸和重量缩减到 CubeSat 的级别,同时较小的有效载荷,也有助于减少功率的消耗。

NASA 从 7 月份开始从国际空间站部署 RainCube 微型气象卫星, 并进行了为期两个月的测试任务。

本周二,NASA 分享称,其成功地向墨西哥发送了首批风暴图像。本月的第二波图像,又拍到了佛罗伦斯飓风的首次降雨。

JPL 研究员兼 RainCube 联合研究员 Simone Tanelli 表示:

借助地面实验的大量信息,当下的天气预报才没那么糟糕。但从全球视野来看,它还是有些不足。

即便一些卫星能够提供这样的全球视野,但无法分辨暴风雨中正在发生的事情,而这正是了解风暴进程的关键。

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